O que é um banco?

Autor: 
Lee Ann Obringer

De acordo com Britannica.com, um banco é "uma instituição que negocia dinheiro e fornece outros serviços financeiros. Os bancos aceitam depósitos e fazem empréstimos, obtendo lucro da diferença entre as taxas de juros pagas e cobradas".

Os bancos são essenciais para nossa economia. A função principal dos bancos é colocar o dinheiro de seus clientes em circulação, emprestando-o a outros que podem então utilizá-lo para comprar casas, fazer negócios, pagar a faculdade dos filhos etc. 

Ao ser depositado no banco, o seu dinheiro se junta ao de todos os outros correntistas e sua conta recebe um crédito no valor do depósito. Ao passar cheques ou fazer saques, esse valor é deduzido do saldo de sua conta. Os juros que você obtém no saldo também são adicionados à sua conta.

Os bancos geram dinheiro na economia fazendo empréstimos. Nos Estados Unidos, o valor em dinheiro que eles podem emprestar é diretamente afetado pelos requisitos de reserva definidos pelo Federal Reserve (em inglês), o banco central norte-americano. Atualmente, a exigência de reserva é de 3% a 10% do total de depósitos de um banco. Este valor pode ser mantido em caixa ou na conta de reserva do banco com o Fed. Para entender como isso afeta a economia, pense assim: quando um banco recebe um depósito de US$ 100, supondo uma exigência de reserva de 10%, o banco só pode emprestar US$ 90. Esses US$ 90 voltam para a economia, através da compra de produtos ou serviços e normalmente terminam depositados em outro banco. Por sua vez, esse banco pode emprestar US$ 81 daquele depósito de US$ 90, e esses $81 voltam para a economia para comprar produtos e serviços e, em última instância, é depositado em outro banco que vai emprestar uma porcentagem dele.


Assim, o dinheiro cresce e flui em toda a sociedade de forma muito maior do que existe fisicamente. Ou seja, estes US$ 100 criam muito mais movimento na economia do que você pode imaginar!