O que foi a Grande Depressão

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Cartaz do programa de emprego do governo americano na Grande Depressão

A Grande Depressão foi a mais longa e severa recessão econômica enfrentada pelos países ocidentais. Ela começou no fim dos anos 1920, com a queda drástica das ações ("crash") na Bolsa de Valores de Nova York, e durou até o final da década de 1930, com o início da Segunda Guerra Mundial. Nos Estados Unidos, onde ela começou e provocou alguns de seus efeitos mais duros, a Grande Depressão elevou os níveis de desemprego a 25% dos trabalhadores, sendo que nas regiões urbanas esse índice alcançava quase 40% da mão de obra. Cerca de metade dos 25 mil bancos norte-americanos faliram nos três primeiros anos de sua duração e as ações das empresas perderam 20% de seu valor. Como o sistema financeiro americano era responsável pelo financiamento de muitos países europeus, que vinham se reconstruindo após a Primeira Guerra Mundial (1914-1918) , a quebra do sistema bancário levou à queda da economia mundial, com resultados devastadores principalmente na Alemanha e na Grã-Bretanha. Entre 1933 e 1937, a economia americana mostrou sinais de recuperação, principalmente graças à adoção das políticas econômicas do "New Deal", mas uma nova recessão a atingiu, sendo que a recuperação completa só foi possível a partir da entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial. A Grande Depressão provocou o avanço de políticos extremistas ao governo em vários países, como no caso da Alemanha com a chegada de Adolf Hittler e do Partido Nazista ao poder.

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